艾草,自古在民间即有食用、袪风邪等用途,端午节有些岭南人士,除了会以糯米掺艾草制成"艾粄"等应节食品之外,还有人将艾草、茅草、抹草、柳枝、桃枝等药草悬挂门口,当作避邪之物。艾,又称香艾、苦艾,味苦辛,性温,入肝、脾、肾经,最大功效为袪湿散寒、止血止痛,另外还有温血活血、健胃强壮等功效。艾草主治吐血,对于直肠出血、子宫出血、月经失调、经闭、少女痿黄症、虚寒阴冷、贫血等妇科病极佳,为妇科良药。因具有袪寒湿功能,可治关节痛、神经痛、头风头痛、腰骨酸痛和胸痛等痛症,还可治下痢、胃溃疡、盲肠炎、除腹水、止冷痢吐泻,亦可配合其它治癌药草,治疗甲状腺癌和鼻咽癌等。

在《本草》中记载:“艾叶能灸百病”。 《名医别录》载:“艾叶,味苦,微温,熟热,纯阳之性,能回垂绝之阳,通十二经,走三阴,理气血,逐寒温,暖子宫。以之灸火,能透诸经而除百病。”清代吴亦鼎在《神灸经论》中亦说:“夫灸取于人,以火性热而至速,体柔而用刚,能消阴翳,走而不守,善入脏腑。取艾之辛香做炷,能通十二经,入三阴,理气血,以治百病,效如反掌。 ”说明用艾叶作为施灸的材料,有通经活络,理气祛寒,回阳就逆等作用。